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 Fraude con las tarjetas prepagadas

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PostSubject: Fraude con las tarjetas prepagadas   Sun Dec 28, 2008 6:20 pm



Fraude con las tarjetas prepagadas


09 de octubre de 2008

En la última década, las tarjetas prepagadas dieron lugar a una
lucrativa industria que mueve 4,000 millones de dólares y representa
una herramienta vital para que los inmigrantes se comuniquen con las
familias y amigos que dejaron en sus países. Las llamadas con tarjetas
son más baratas que las comunicaciones normales.

Pero organizaciones de defensa del consumidor y dependencias del
gobierno afirman que hay algunas empresas de tarjetas que apelan al
fraude y a prácticas engañosas, mediante las cuales dan muchos menos
minutos que los que ofrecen y cobran todo tipo de tarifas no anunciadas.

Hay múltiples recursos: tarifas por conexiones fallidas porque no
respondió nadie o la línea estaba ocupada; tarifas por servicios
posteriores a las llamadas y el cobro de 99 centavos al colgar; tarifas
que suben si se hace más de una llamada; cobros por la activación y el
mantenimiento de la tarjeta, y el cobro por tres o cuatro minutos de
llamadas cuando solo se ha hablado unos pocos segundos.

En resumen, con frecuencia el cliente recibe muchos menos minutos que
los que compró. El Instituto Hispano, agrupación sin fines de lucro,
calcula que, término promedio, el cliente recibe el 60% de los minutos
que le prometieron y las compañías de tarjetas se quedan con un millón
de dólares diarios en tiempo de llamadas que en realidad no fue usado.

Las autoridades están poniéndose firmes y exigiendo a las empresas que
informen sobre las tarifas que cobran. Pero defensores del consumidor
afirman que eso no basta.

Entre las víctimas figuran soldados que llaman desde el exterior y
estudiantes extranjeros. Pero el sector más vulnerable a estas
estratagemas son los inmigrantes que hablan poco inglés o no tienen ni
los documentos ni el dinero para pagar por líneas telefónicas fijas o
de celulares, y mucho menos por una computadora, para comunicarse con
los seres queridos que dejaron atrás.

Además, es poco probable que acudan a las autoridades si sienten que
las han estafado. Por ejemplo, Rosalba Posada tropieza con una cantidad
de problemas cuando trata de llamar a su familia en Colombia usando
tarjetas telefónicas prepagadas.

Algunas no le dan los minutos prometidos, otras cobran tarifas
adicionales por llamar desde teléfonos celulares. A veces una tarjeta
ofrece cientos de minutos, pero descuentan muchos minutos si se hace
más de una llamada. En una ocasión, Posada intentó usar una tarjeta que
había comprado hacía varios meses y le dijeron que había expirado. Y
hubo un caso en el que la tarjeta directamente no funcionó.

“Algunas de esas tarjetas prepagadas no sirven para nada'', declaró
Posada, una empleada administrativa de una escuela secundaria en
Pembroke Pines, Florida, y quien ahora usa Skype, el servicio de
internet que permite hacer llamadas gratis. “Para lo único que sirven
es para enriquecer a algunas compañías, sin que el cliente tenga nada
que decir''.

“La gente que opera en los márgenes de la economía es la que
generalmente es timada'', afirmó Pablo Bressan, consultor de
telecomunicaciones y quien distribuye tarjetas prepagadas en Miami.

“Hay firmas que inescrupulosamente se aprovechan de minorías de bajos
recursos, que no tienen acceso a servicios bancarios y de crédito y se
sienten indefensas''.

Un elemento particularmente cuestionado es el que muchas empresas de
tarjetas prepagadas hagan publicidad en español, pero ofrezcan la
información con los términos y condiciones para el uso de las tarjetas
sólo en inglés, si es que lo ofrecen.

La Comisión Federal de Comercio y fiscales de la Florida, Texas y
algunos otros estados han tomado medidas para combatir a las empresas
inescrupulosas.


“Es la responsabilidad del gobierno proteger a los más vulnerables,
de quienes se aprovechan estos delincuentes'', expresó el senador de la
Florida Bill Nelson, quien presentó un proyecto de ley por el cual se
exigiría a estas compañías que revelen claramente los minutos
disponibles en una tarjeta y las tarifas que cobran.

La Cámara de Representantes aprobó un proyecto similar en septiembre.
Sally Greenberg, directora de la Liga Nacional de Consumidores,
considera que estas medidas no bastan.

“La divulgación de la información pertinente no alcanza, y estos
proyectos contemplan solo eso, la divulgación de datos'', dijo
Greenberg. “El que se le informe al consumidor que lo están estafando
no ayuda en nada''.

Defensores del consumidor sostienen que hay tantos abusos porque se
trata de una industria que no ha sido regulada y tampoco se vigila el
cumplimiento de las pocas normas vigentes.

“Estas empresas pueden fijar las condiciones que se les ocurra'',
expresó Greenberg. La tarea se le facilita a los inescrupulosos porque
no es necesario crear una red de telecomunicaciones para ofrecer un
servicio de tarjetas prepagadas. Bressan calcula que bastan 20,000
dólares para comprar minutos para llamadas de larga distancia y la
plataforma de computadora necesarios para abrir un negocio. Algunas
empresas simplemente redistribuyen las tarjetas que ofrecen otros.

No es de extrañar que la serie de mafiosos “Los Soprano'' tuviese un
episodio en el que Tony Soprano dirige una estafa a base de tarjetas
prepagadas. Nsalambi Nkongolo, profesor universitario de Jefferson
City, Misurí, compra cuatro tarjetas de cinco dólares cada una todos
los meses para llamar a su familia en la República Democrática del
Congo. Dice que es más económico que llamar desde el teléfono de su
casa. Pero de todos modos le cuesta 240 dólares anuales, y sabe que no
está usando todos los minutos que le prometieron.

“A uno le dan 20 minutos, pero tiene suerte si llega a usar 10'',
manifestó. “Lo único que quiero es que sean honestos. Si compro una
tarjeta de cinco dólares, quiero que me den el tiempo correspondiente a
esos cinco dólares''.

Michael Acevedo, director de CVT Prepaid Solutions, empresa que llegó a
un acuerdo con la fiscalía de la Florida tras ser investigada por sus
prácticas, dijo que los manejos cuestionados no son exclusivos de las
tarjetas prepagadas y que, a pesar de todo, “estas tarjetas ofrecen el
servicio más económico a los consumidores que quieren comunicarse con
sus seres queridos''.

James Courter, director de una de las firmas de tarjetas más
importantes, IDT, sostuvo que las acciones de unas pocas empresas que
consiguen dinero en forma fraudulenta y luego desaparecen están
afectando a toda la industria. Agregó que las compañías serias a menudo
no pueden ofrecer lo que brindan firmas que prometen mucho más que lo
que entregan. IDT, firma con sede en Newark, Nueva Jersey, estima que
sus ingresos son hoy un 40% más bajos que los del 2006 debido a la
competencia desleal.
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